Спутники Сатурна

Как и Юпитер, Сатурн имеет обширную «свиту» (по данным на июль 2020 года, их насчитывалось 82), и так же, как и у Юпитера, большинство из них крошечные, лишь 13 спутников Сатурна больше 50 км в поперечнике. Два из этих больших спутников наиболее интересны: это Титан и Энцелад. В статье мы подробнее остановимся на 7 спутниках Сатурна, среди которых: Титан, Энцелад, Мимас, Тефия, Диона, Рея, Япет. Подробную информацию о самой планете можно прочитать в следующей статье.

 

Содержание

  1. Спутники Сатурна. Титан
  2. Спутники Сатурна. Энцелад
  3. Спутники Сатурна. Мимас
  4. Спутники Сатурна. Тефия (Тетис)
  5. Спутники Сатурна. Диона
  6. Спутники Сатурна. Рея
  7. Спутники Сатурна. Япет

 

Спутники Сатурна. Титан

Титан был открыт в 1655 году датским астрономом Христианом Гюйгенсом (1629-1695). По размеру он больше Меркурия и единственный из всех спутников Солнечной системы обладает собственной атмосферой. Также это единственный мир в Солнечной системе, изучая который мы, как ожидается, можем получить представление о механизме, который миллиарды лет назад привел к возникновению жизни на Земле, именно поэтому Титан и стал центральным объектом научных изысканий.

 

Кликните по картинке, она откроется в новом окне и ее можно будет увеличить

Спутники Сатурна. Западное полушарие Титана

Спутники Сатурна. Западное полушарие Титана

Самый большой из спутников Сатурна и единственный в Солнечной системе спутник, обладающий атмосферой.

 

Кликните по картинке, она откроется в новом окне и ее можно будет увеличить

Спутники Сатурна. Восточное полушарие Титана

Спутники Сатурна. Восточное полушарие Титана

НАСА использовала космический аппарат «Кассини», чтобы заглянуть вглубь атмосферы этого уникального спутника и изучить ее ландшафт. Названия для самых больших, обширных возвышенностей - это имена священных и райских мест в различных художественных произведениях.

 

Предположительно Титан обладает каменным ядром, покрытым толстым слоем льда, под которым скрывается водно-аммиачный океан. Его слоистая атмосфера, состоящая преимущественно из азота, делает невозможным изучение деталей ландшафта спутника извне. Титану, как и Венере, пришлось ждать космического аппарата, чтобы поведать о деталях своей поверхности.

 

В действительности экваториальные области Титана покрыты длинными песчаными дюнами, сходными с дюнами в Сахаре. Они перемежаются скалистыми холмами, а на полюсах расположены большие жидкие озера. Одно из них чуть больше озера Онтарио, в честь которого оно и названо.

 

Почему внешнее сходство Земли и Титана так шокировало ученых, ясно из следующих фактов: во-первых, на Титане действительно холодно, температура на его поверхности может опускаться до 180 °С. Во-вторых, при таких температурах хорошо знакомые нам вещества и материалы принимают совершенно необычные формы. Водяной лед становится, например, таким же тяжелым, как гранит, а метан, который в привычных нам земных условиях существует в газообразной форме, на Титане присутствует в виде жидкости. По сути говоря, то, что мы видим на Титане, это хорошо знакомые нам процессы, которые происходят с незнакомыми нам веществами.

 

Например, высокие облака на Титане, состоящие из молекул углеводорода (таких как метан и его химический двоюродный брат - этан.) взаимодействуют с солнечным ультрафиолетом, что приводит к появлению дымки. Углеводороды дождями выпадают на поверхность планеты и производят, помимо всего прочего, «песок» на экваториальных дюнах. (Один исследователь сравнил этот материал с холмом из кофейной гущи.) Озера жидкого метана, который конденсируется в небе над Титаном и проливается с него дождем, формируют знакомые нам «водные» пейзажи.

 

Поскольку углеводороды являются органическими молекулами, весьма схожими с теми, которые, как мы верим, привели к возникновению жизни на Земле, внимание научной общественности было сконцентрировано на Титане. В этой статье мы рассказываем, что образование органических молекул из неживой материи есть первый шаг в развитии живых клеток. Надежда ученых связана с тем, что изучение происходящего на Титане в настоящее время поможет узнать что-то о том, что происходило на Земле миллиарды лет назад.

 

Спутники Сатурна. Энцелад

Как долго считалось, поверхность Энцелада, шестого по размеру спутника Сатурна, была покрыта водяным льдом. Однако в 2005 году зонд «Кассини» зарегистрировал недалеко от южного полюса спутника гейзер, извергающий потоки воды. Как и у спутника Юпитера Ио, недра Энцелада, по всей видимости, разогреваются вследствие деформаций, вызванных гравитационным влиянием Сатурна. «Кассини» много раз сближался с Энцеладом, однажды расстояние между ними не превышало 30 км. Эти сближения подтвердили, что выбросы гейзеров состоят преимущественно из водяного пара, а потому теперь ученые верят, что под поверхностью Энцелада скрывается океан, по размеру сравнимый с самым большим по площади пресноводным озером на Земле 0 озером Верхним в Северной Америке.

 

Выход космического аппарата «Кассини» на орбиту Сатурна

Выход космического аппарата «Кассини» на орбиту Сатурна. Это один из самых больших и многозадачных космических аппаратов, созданных за всю историю освоения космоса. «Кассини» был запущен в 1997 году и достиг системы Сатурна в 2004 году. В декабре 2004 года он выпустил зонд «Гюйгенс» в атмосферу Титана, спутника Сатурна. Миссия «Кассини», результат сотрудничества 16 европейских стран и НАСА, завершилась в 2017 году.

 

Кликните по картинке, она откроется в новом окне и ее можно будет увеличить

Спутники Сатурна. Западное полушарие Энцелада

Спутники Сатурна. Западное полушарие Энцелада

Как и спутник Юпитера Европа, ледяной Энцелад может быть резервуаром жидкой воды.

 

Кликните по картинке, она откроется в новом окне и ее можно будет увеличить

Спутники Сатурна. Восточное полушарие Энцелада

Спутники Сатурна. Восточное полушарие Энцелада

«Кассини» показал, что из больших трещин на Энцеладе бьют фонтаны воды. Вода разливается, делая поверхность Энцелада очень яркой. Топонимы взяты из «Арабских ночей» сэра Ричарда Бертона.

 

В 2017 году НАСА объявило о результатах исследования вещества, выбрасываемого гейзерами: расположенный под поверхностью Энцелада океан взаимодействует с горячим веществом, поднимающимся из самых недр спутника, как это происходит в глубоководных трещинах океанского дна на Земле. Поскольку жизнь на нашей планете зародилась в непосредственной близости от этих трещин, ученые имеют основания предполагать, что реализация аналогичных сценариев возможна на Энцеладе и других спутниках.

 

Спутники Сатурна. Мимас

Кликните по картинке, она откроется в новом окне и ее можно будет увеличить

Спутники Сатурна. Западное полушарие Мимаса

Спутники Сатурна. Западное полушарие Мимаса

Покрытый множеством кратеров маленький Мимас расположен к Сатурну ближе всех остальных спутников.

 

Кликните по картинке, она откроется в новом окне и ее можно будет увеличить

Спутники Сатурна. Восточное полушарие Мимаса

Спутники Сатурна. Восточное полушарие Мимаса

Зонд «Кассини» доказал, что кратеры доминируют на этом крохотном спутнике. Большинство из них названо в честь персонажей произведения сэра Томаса Малори «Смерть Артура». Простирающийся почти на треть длины Мимаса, кратер Гершель назван в честь своего первооткрывателя.

 

Мимас (внизу) вращается на фоне голубоватой массы северного полушария

Крошечный по отношению к материнской планете Мимас (внизу) вращается на фоне голубоватой массы северного полушария. Темные полосы вверху снимка - тени от колец Сатурна на его поверхности.

 

Спутники Сатурна. Тефия (Тетис)

Кликните по картинке, она откроется в новом окне и ее можно будет увеличить

Спутники Сатурна. Западное полушарие Тефии

Спутники Сатурна. Западное полушарие Тефии

Небольшая, усеянная множеством кратеров Тефия состоит преимущественно из водяного льда.

 

Кликните по картинке, она откроется в новом окне и ее можно будет увеличить

Спутники Сатурна. Восточное полушарие Тефии

Спутники Сатурна. Восточное полушарие Тефии

Составленная по данным с космического аппарата НАСА «Кассини» фотография демонстрирует всю суровость прошлого Тефии. В топонимике спутника использованы имена из «Одиссеи» Гомера. В северном полушарии, словно огромный глаз, зияет кратер Одиссей.

 

Спутники Сатурна. Диона

Кликните по картинке, она откроется в новом окне и ее можно будет увеличить

Спутники Сатурна. Западное полушарие Дионы

Спутники Сатурна. Западное полушарие Дионы

Испещренная трещинами и кратерами маленькая Диона совершает один полный оборот вокруг Сатурна за 2,7 земного дня.

 

Кликните по картинке, она откроется в новом окне и ее можно будет увеличить

Спутники Сатурна. Восточное полушарие Дионы

Спутники Сатурна. Восточное полушарие Дионы

Топография Дионы с большим количеством кратеров хорошо изучена «Кассини». В восточном полушарии обращают на себя внимание большие ледяные скалы, нарушающие геометрию ландшафта. Названия заимствованы из «Энеиды» Вергилия.

 

Спутники Сатурна. Рея

Кликните по картинке, она откроется в новом окне и ее можно будет увеличить

Спутники Сатурна. Западное полушарие Реи

Спутники Сатурна. Западное полушарие Реи

Второй по размеру спутник Сатурна, ледяная Рея, покрыт кратерами и ледяными скалами.

 

Кликните по картинке, она откроется в новом окне и ее можно будет увеличить

Спутники Сатурна. Восточное полушарие Реи

Спутники Сатурна. Восточное полушарие Реи

Эта мозаика составлена из снимков орбитальной станции «Кассини». Рея похожа по составу на Тефию и Диону. Ее поверхность покрыта большими ударными кратерами и длинными изломанными скалами. Топонимы заимствованы из легенд о сотворении мира.

 

Спутники Сатурна. Япет

Кликните по картинке, она откроется в новом окне и ее можно будет увеличить

Спутники Сатурна. Западное полушарие Япета

Спутники Сатурна. Западное полушарие Япета

Согласно гипотезе, которая в настоящее время признана наиболее правдоподобной, причина уникальной двухцветной окраски Япета - темная пыль с удаленных спутников Сатурна, оседающая на ведущем полушарии спутника, а также вызванная этой пылью миграция льда.

 

Кликните по картинке, она откроется в новом окне и ее можно будет увеличить

Спутники Сатурна. Восточное полушарие Япета

Спутники Сатурна. Восточное полушарие Япета

Данное изображение поверхности спутника получено орбитальным аппаратом «Кассини». Темная часть поверхности спутника - область Кассини, получила имя ее первооткрывателя. Все остальные названия объектов на Япете взяты из средневековой французской поэмы «Песнь о Роланде».

 

В июле 2004 года, через несколько месяцев после того, как «Кассини» приблизился к системе Сатурна, он сбросил зонд «Гюйгенс» в атмосферу Титана. (В общей сложности «Кассини» совершил более 125 сближений с этим спутником.) Спускаясь, «Гюйгенс» посылал обратно на спутник первые снимки поверхности Титана. К удивлению исследователей, оказалось, что поверхность Титана выглядит практически так же, как и знакомая нам поверхность Земли! Как выразился один из ученых: «Что было чуждо в Титане, так это его сверхъестественная узнаваемость».