Естественный радиационный фон

Радиоактивные излучения, как и рентгеновское излучение, попадая в ткани организма, ионизуют молекулы, которые затем вступают в «неправильные» реакции с молекулами клеток. В результате клетка гибнет или становится неполноценной. Поглощенная единицей массы тела энергия ионизирующих излучений — мера вредоносности всех последующих процессов в живом организме (в дозиметрии ее называют поглощенной дозой).

 

Радиоактивные излучения — один из естественных факторов окружающей среды. Естественный радиационный фон, если он в норме, не вреден, а скорее необходим человеку.

 

Опыты показали: если животных или растения полностью защитить от естественного облучения, они перестают нормально развиваться. Если уровень радиации чуть выше фонового, живые организмы развиваются ускоренно и их жизнеспособность повышается. Такому стимулирующему облучению подвергают семена растений, яйца птиц.

 

Основную часть облучения мы получаем от естественных источников, два главных из которых — это космические лучи и излучения земных недр.

 

Космические лучи, обеспечивающие около 1/6 части дозы облучения (на уровне моря) — это потоки быстрых заряженных частиц (в основном протонов), которыми нас «обстреливает» Солнце и другие объекты Галактики. Магнитное поле Земли и атмосфера прекрасно защищают всё живое от этих излучений.

 

Космические лучи представляют большую опасность для космических путешествий. Так, космонавты МКС за 1 год получают примерно в 100 раз большую дозу, чем на земле. А за год полета в межпланетном пространстве доза была бы еще в 2 — 4 раза больше, создавая ощутимую угрозу для здоровья. Поэтому при планировании межпланетных полетов защита от космических лучей — одна из приоритетных задач.

 

Уран и торий в земной коре являются родоначальниками длинных цепочек радиоактивных превращений. Один из продуктов распада уранового ряда — радон, радиоактивный газ без запаха и цвета. Его период полураспада чуть меньше 4 суток. Радон просачивается в атмосферу из скальных пород, почвы и стройматериалов.

 

Радон и короткоживущие продукты его распада отвечают за ¾ дозы облучения от земных источников и половину дозы от всех естественных источников. Попадая в дыхательные пути, излучения радона и продуктов его распада вызывают повреждения лёгких и бронхов, что намного увеличивает риск заболеть раком легких. Многие ученые считают радон второй по значимости (после курения) причиной рака лёгких у человека.

 

Радон тяжелее воздуха, поэтому он может скапливаться в подвалах зданий, проникая оттуда и на нижние этажи. Концентрация радона в закрытых помещениях в несколько раз выше, чем в наружном воздухе. Меры защиты от радона — герметизация подвалов, а главное — регулярное проветривание помещений.

 

Что касается техногенных источников радиации, то их вклад в облучение населения в нашей стране невелик: в среднем раз в 6 меньше естественной дозы. Практически весь этот вклад вносят медицинские обследования и лечение (рентген, компьютерная томография, лучевая терапия...). В США медицинский вклад в облучение в XXI веке стал превышать естественную дозу.